Perdere un cane può essere peggio di perdere un amico o un parente

Chi non ha un animale forse non può capire cosa passa nella testa di chi perde il proprio animale, a volte davvero risulta difficile il distacco da chi per 20 anni tutte le mattine festoso ti ha aspettato per una passeggiata o anche solo una carezza.

La storia che ci arriva via email oggi serve a far pensare tutti quelli che giudicano le persone che tengono il proprio animale come un figlio

Recentemente, io e mia moglie abbiamo attraversato una delle esperienze più atroci della nostra vita: l’eutanasia del nostro amato cane, Stella. Ricordo di aver stabilito un contatto visivo con i momenti di Stella prima che lei prendesse il suo ultimo respiro – mi lanciò un’occhiata che era un accattivante miscuglio di confusione e la rassicurazione che tutti stessero bene perché eravamo entrambi al suo fianco.

Quando le persone che non hanno mai avuto un cane vedono i loro amici proprietari di cani piangere la perdita di un animale domestico, probabilmente pensano che sia tutta una reazione esagerata; dopo tutto, è “solo un cane“.

Tuttavia, coloro che hanno amato un cane sanno la verità: il tuo animale domestico non è mai “solo un cane”.

Molte volte, ho avuto amici che mi hanno confessato di soffrire più per la perdita del proprio animale piuttosto che per la perdita di un amico o di un parente, ma per alleviare la perdita del nostro adorato 4 zampe non c’è nessun servizio funebre, commemorazione o parola di conforto scritta in qualsiasi testo religioso, ad oggi chi perde il proprio animale è solo e a volte imbarazzato nel doversi nascondere dall’esternare troppo i propri sentimenti, perché la gente ancora non capisci quanto possa essere importante un rapporto cosi stretto e cosi in simbiosi.

Forse se le persone si rendessero conto di quanto forte e intenso sia il legame tra le persone e i loro cani, tale dolore sarebbe più ampiamente accettato. Ciò aiuterebbe enormemente i proprietari di cani a integrare la morte nelle loro vite e ad aiutarli ad andare avanti.

Un legame come nessun altro

Quale fattore porta a creare un legame cosi solido tra il cane e il suo padrone?

Per cominciare, i cani hanno dovuto adattarsi a vivere con gli esseri umani negli ultimi 10.000 anni. E lo hanno fatto molto bene: sono l’unico animale ad essersi evoluto in modo specifico per essere i nostri compagni e amici. L’antropologo Brian Hare ha sviluppato la “Ipotesi di domesticazione” per spiegare come i cani si sono trasformati dai loro antenati di lupo grigio in animali socialmente abili con cui ora interagiamo in modo molto simile a come interagiamo con altre persone.

Forse uno dei motivi per cui i nostri rapporti con i cani possono essere ancora più soddisfacenti delle nostre relazioni umane è che i cani ci forniscono un feedback positivo incondizionato e acritico. (Come dice il vecchio proverbio, “Posso diventare il tipo di persona che il mio cane pensa che io sia già.”)

Non è un caso. Sono stati selezionati selettivamente attraverso le generazioni per prestare attenzione alle persone e le risonanze magnetiche mostrano che il cervello dei cani risponde alle lodi dei loro proprietari con la stessa forza del cibo (e per alcuni cani, l’elogio è un incentivo ancor più efficace del cibo) . I cani riconoscono le persone e possono imparare a interpretare gli stati emotivi umani solo dall’espressione facciale. Studi scientifici indicano anche che i cani possono comprendere le intenzioni umane, cercare di aiutare i loro proprietari e persino evitare le persone che non collaborano con i loro proprietari o trattarli bene.

Non sorprende che gli umani rispondano positivamente a tale affetto, assistenza e lealtà non corrisposti. Solo guardare i cani può far sorridere le persone. I proprietari di cani ottengono punteggi più alti in termini di benessere e, in media, sono più felici delle persone che possiedono gatti o che non hanno animali domestici.

Come un membro della famiglia

Il nostro forte attaccamento ai cani è stato sottilmente rivelato in uno studio recente di “misnaming”. Misnaming accade quando chiami qualcuno con il nome sbagliato, come quando i genitori chiamano erroneamente uno dei loro figli con il nome di un fratello. Si scopre che il nome del cane di famiglia si confonde anche con i membri della famiglia umana, indicando che il nome del cane viene estratto dallo stesso pool cognitivo che contiene altri membri della famiglia. (Curiosamente, la stessa cosa accade raramente con i nomi dei gatti.)

Non c’è da meravigliarsi se i proprietari dei cani li perdono così tanto quando se ne sono andati.

La psicologa Julie Axelrod ha sottolineato che la perdita di un cane è così dolorosa perché i proprietari non stanno solo perdendo l’animale. Potrebbe significare la perdita di una fonte di amore incondizionato, un compagno primario che fornisce sicurezza e conforto, e forse anche un protetto che è stato mentorato come un bambino.

La perdita di un cane può anche disturbare seriamente la routine quotidiana di un proprietario più profondamente della perdita della maggior parte degli amici e dei parenti. Per i proprietari, i loro programmi giornalieri – anche i loro piani di vacanza – possono ruotare attorno alle esigenze dei loro animali domestici. I cambiamenti nello stile di vita e nella routine sono alcune delle principali fonti di stress.

Secondo un recente sondaggio, molti proprietari di animali domestici in lutto potrebbero anche interpretare erroneamente visioni e suoni ambigui come i movimenti, i pantaloni e i piagnucoli dell’animale domestico deceduto. Questo è più probabile che accada poco dopo la morte dell’animale, soprattutto tra i proprietari che hanno avuto livelli molto alti di attaccamento ai loro animali domestici.

Mentre la morte di un cane è orribile, i proprietari di cani si sono così abituati alla presenza rassicurante e non giudicante dei loro compagni che, molto spesso, alla fine cercano quasi subito di sostituire la mancanza con un altro 4 zampe.

Quindi sì, mi manca tanto il mio cane. Ma sono certo che tra qualche anno mi ritroverò in questa situazione avendo già deciso di adottare un altro pelosetto in qualche canile della mia città.